Virgin Orbit впервые вывела ракету на орбиту с борта самолета

Ракета-носитель LauncherOne вышла на орбиту Земли с десятью мини-спутниками, говорится в твиттере калифорнийской компании.

Запуск производился с борта модифицированного самолета Boeing 747 во время полета над Тихим океаном. Ракета была закреплена под левым бортом лайнера. Спутники, выведенные на орбиту, будут использовать для исследований NASA и американские университеты.

twitter.com

LauncherOne — двухступенчатая ракета длиной 21 метр. Она способна выводить на орбиту Земли до 500 килограмм полезной нагрузки. В качестве топлива в ней используются ракетный керосин и жидкий кислород.

В Virgin Orbit считают, что такая технология будет значительно дешевле обычных ракетных пусков. В будущем компания планирует проводить запуски LauncherOne с аэродромов в США, Японии и Великобритании.